Long covid -diagnoosien määrä räjähti Suomessa – Rokotukset eivät pelastaneetkaan pitkittyneeltä koronalta

Pitkittyneen koronan diagnoosit ovat kasvaneet tämän vuoden aikana räjähdysmäisesti Suomessa, ilmenee Terveyden ja hyvinvoinnin laitoksen (THL) tilastosta Perusterveydenhuollon avohoidon ICD-10-käyntisyyt. ICD-10 on Maailman terveysjärjestö WHO:n koodisto.

Pitkittynyttä koronaoireilua eli long covidia on tilastossa ainakin kahdella eri koodilla: U08 (aiemmin sairastettu COVID-19-virusinfektio) ja U09 (COVID-19-virusinfektion jälkitila).

Näiden kahden diagnoosien perusteella Suomessa on tänä vuonna hoidettu jo lähes 12 800:aa ihmistä, kun luku viime vuonna oli 2 800. Luku on siis noin 4,5-kertaistunut. Eniten potilaita on Uudellamaalla, runsaat 4 370.

– Nousu on totta. Se voi olla merkki monesta asiasta. Ensinnäkin lääkärit ja sairastuneet ovat voineet tulla enemmän tietoiseksi asiasta. Voi myös olla ihan aitoa syndrooman lisääntymistä, kun ihmiset sairastavat covidia enemmän kuin ennen, pohtii THL:n tutkimusprofessori Markus Perola.

– Tuntuu uskottavalta, että meillä voisi todellisuudessa olla muutamia kymmeniä tuhansia potilaita Suomessa. Ehkä jopa 50 000, kommentoi Kansallisen long covid -asiantuntijaryhmän puheenjohtaja, neurologian professori Risto O. Roine.

"En yhtäkkiä tiennyt, miten saan suihkun kiinni": Minna ja Caroline ovat kärsineet hankalista oireista jo kaksi vuotta – Näin vaikeaa on saada hoitoa long covidiin

Kun ministeriön nimittämä asiantuntijaryhmä alkuvuodesta arvioi Suomen long covid -potilaiden määrän kymmeniksi tuhansiksi, osa lääkäreistä piti arviota roimana yliarviona.

– Näppituntumani on, että syndrooma on jonkin verran aliraportoitu, asiantuntijaryhmään kuuluva Perola kuitenkin sanoo.

Hän kertoo, että alustavien tutkimustietojen mukaan koronan sairastaneilla on akuutin sairauden jälkeenkin useammin sairauspoissaoloja kuin niillä, joilla ei ole koronadiagnoosia.

Vielä keväällä uskottiin, että omikronmuunnos aiheuttaisi vähemmän long covidia kuin aiemmat variantit. Tuoreiden tietojen perusteella tilanne on pikemminkin päinvastoin. Rokotuksistakaan ei ole ollut niin paljon suojaa kuin on toivottu.

– Britannian datan perusteella tiedetään, että omikron-variantit aiheuttavat 2–3 kertaa rokotetuilla vähintään yhtä paljon long covidia kuin delta, BA.2 jopa enemmän kuin delta. Britannian datassa on puolen miljoonan väestöotos, joka tehdään kerran kuukaudessa, Risto O. Roine kertoo.

Roine toteaa tutkimustiedon olevan vielä hieman ristiriitaista.

– Toive siitä, että rokotetuilla ja uusilla varianteilla long covid olisi vähentymään päin, osoittautui vääräksi, hän kuitenkin kommentoi.

Potilaat kertovat: Tällaisia ovat long covid -oireet – "Kuin lihaksiani revittäisiin kappaleiksi"

Hän on hoitanut vastaanotollaan omikronista long covidin saaneita.

– Tapaukset, joita nyt tulee, ovat oirekuvaltaan hieman vaikeampia kuin aiemmin, hän arvioi.

Osa suomalaisista lääkäreistä pitää long covidia toiminnallisena häiriönä, joka paranee positiivisella ajattelulla. Tämä on Roineen mukaan virheellinen käsitys.

– Sairauden mekanismeista kertyy koko ajan tutkimustietoa. Oireet kyllä yleensä lievittyvät, mutta täydellinen paraneminen on toistaiseksi ollut harvinaista.

Tämä oire korostuu long covidissa – Potilaat ovat kertoneet, ettei heitä ole otettu vakavasti, ylilääkäri: "Kyseenalaistamista on ollut ammattilaistenkin keskuudessa"

Sairaus ei ole parantunut myöskään helsinkiläisellä Minna Solantiellä, joka kertoi pitkittyneistä koronaoireistaan Etelä-Suomen Median lehdille maaliskuussa.

– Tilanne ei ole ikävä kyllä osaltani muuttunut juuri mihinkään suuntaan eli olen yhä työkyvytön, sairausajan tuet yhä hylätty, julkisen hoitotahon suhtautuminen menee vain huonompaan suuntaan, Solantie kertoo sähköpostitse.

Hänen oireisiinsa kuuluvat muun muassa invalidisoiva väsymys, sydänoireet, huimaus ja tutina. Lisäksi tulehdusarvot ja veren hyytymistekijät ovat koholla. Oireet pitävät Solantien yhä vaakatasossa suuren osan ajasta.

Husin long covid -klinikalla on havaittu selvä muutos tämän talven aikana

Ennen korona-aikaa Solantie työskenteli kirjanpitäjänä. Keväällä 2020 hän kuitenkin sairastui koronaan ja sen jälkeen long covidiin, joka on pitänyt hänet työkyvyttömänä jo pari vuotta.

Solantie kuulunee epäonniseen vähemmistöön, sillä vakava long covid on Markus Perolan mukaan tilastollisesti varsin harvinainen.

– Tutkimusten mukaan 80–90 prosenttia palaa töihin ainakin osa-aikaisesti. Ennuste näyttää olevan hyvä, mutta kun kyse on long covidista, emme oikeastaan vielä tiedä. Osa oireista voi joskus palatakin. Siitäkin on merkkejä, että jos tulee toinen infektio, long covid -oireet voivat tulla toiseen kertaan.

Tuhansilla suomalaisilla voi olla tämän viikon jälkeen uusi kansansairaus "Toivon, että olemme väärässä" – Tämä nyt tiedetään pitkäkestoisesta koronasta

Markus Perola harmittelee, että Suomessa edelleen jopa osa lääkäreistä epäilee koko long covidin olemassaoloa.

– Haluaisin lopettaa keskustelun, onko tätä syndroomaa olemassa. Kyllä se on. Kysymys on vain se, mikä on sen yleisyys, oireiden vakavuus ja kesto. Nämä ovat vielä paljolti auki.

Perola uskoo, että menee vuosia ennen kuin oireyhtymä ja sen merkitys kansanterveydelle tunnetaan.

– Nyt se näyttää huolestuttavalta, mutta ei katastrofilta.

Tutkimusta ilman suoraa rahoitusta

THL:ssa on parhaillaan menossa kaksi tutkimusta oireyhtymän yleisyydestä. Toista niistä johtaa tutkimusprofessori Markus Perola.

Tuloksia on Perolan mukaan luvassa syksyllä. Aiemmin tuloksia odotettiin jo keväällä, mutta tutkimus on viivästynyt rahoituksen puutteen vuoksi.

– Minulla ei ole yhtään suoraa rahoitusta long covidin tutkimukseen. Teen tätä ihan omasta kiinnostuksesta virkatyön ohella, Perola kertoo.

Perola on hakenut long covid -tutkimukselle rahoitusta muun muassa Suomen Akatemialta, mutta sitä ei tullut. Rahoitusta haettiin kliiniselle tutkimukselle, jossa olisi verrattu long covid -potilaita niihin koronan sairastaneisiin, jotka välttyivät pitkäkestoisilta oireilta.

– Jos tähän haluttaisiin oikeasti panostaa, tähän pitäisi laittaa suoraa rahoitusta, kuten THL hienosti sai perus-covid-tutkimukseen.

Kansainvälistä tutkimustietoa on jo paljon saatavissa. Perolan mukaan niissä on kuitenkin ongelmana se, että niissä sekoittuvat sairaalahoitoon joutuneet ja avohoidossa sairastaneet koronapotilaat. Vakavan covidin sairastaneilla oireet pitkittyvät herkemmin, joten näissä tutkimuksissa esiintyvyys näyttää suuremmalta kuin se onkaan.

– Tekoälytutkimuksessamme meillä on tarkoitus katsoa muistakin rekistereistä esimerkiksi sairauspoissaoloja. Etsimme ilmiöitä, jotka voisivat isossa aineistossa heijastaa sitä, minkä suuruinen long covid on ilmiönä. Aineistossamme ovat kaikki, joilla on suomalainen henkilötunnus.

Tutkimuksessa tutkitaan tuhansia muitakin sairauksia.

Vantaalaisen Joni Savolaisen, 35, pitkä korona on kestänyt jo puolitoista vuotta – tauti ei näkynyt testeissä, mutta kolme koronakoiraa merkkasi sen

Mainos: LähiTapiola Uusimaa

Etusivulla nyt

Luetuimmat

Mistä tänään puhutaan?

Kun tilaat uutiskirjeen, saat päivittäin sähköpostiisi tärkeimmät paikalliset uutiset. Uutiskirje lähetetään sähköpostiisi joka päivä kello 14.

Lomaketta suojaa reCAPTCHA, johon pätevät Googlen Tietosuoja ja Käyttöehdot.

Palvelut